Flux des matières premières, élimination des déchets industriels et évaluation des risques écologiques et sanitaires à Alucam Rio Tinto Alcan: Acquis et perspectives des certifications ISO 14001 et OHSAS 18001

Photo 2 Alucam

                                                                

                                           CONTEXTE

    L’activité industrielle est largement tributaire de  l’approvisionnement optimal en matières premières nécessaires à la réalisation de la production. Toutefois l’usage et la transformation  des matières premières constituent aussi bien une préoccupation économique qu’un défi environnemental majeur en milieu industriel. Éléments de base de la production en milieu industriel, les matières premières préoccupent tant les spéculateurs boursiers que les services industriels en charge de la gestion des flux physiques notamment le service logistique. Au regard de leur importance, les matières premières aiguisent grandement les appétits des traders et des industriels. Elles suscitent par ailleurs des convoitises voire des controverses à l’échelle internationale. En effet, l’exploitation  des matières premières sert souvent de motif non avoué  aux conflits armés à travers la planète.      

    Les matières premières pour ainsi dire, revêtent des enjeux à la fois géopolitique, géostratégique et géoéconomique (Saadi, 2006)[1]. En raison de la diversité desdits  enjeux, l’étude des matières premières requiert une approche scientifique transdisciplinaire (économie, géographie, histoire, agriculture, géologie, mines, sciences de l’environnement, épidémiologie, santé publique etc.….). L’on retient  ainsi d’après la littérature historique, qu’au tout  début de l’ère industrielle, les entités industrielles s’installaient près des matières premières (source d’énergie, gisements miniers, cours d’eau etc.….) afin d’assurer leurs diverses fonctions. Si la concentration géographique n’est plus forcément au goût du jour, force est de reconnaitre que les matières premières constituent encore un facteur de risques qu’il faille mesurer et prévenir afin d’en limiter les risques voire les impacts potentiels dans le cadre de vie des humains.

      Les risques liés aux matières premières sont multiformes. Sur le plan  économique et commercial, ils se traduisent par  une instabilité incessante des prix sur le marché international. A titre d’illustration, les chocs pétroliers de la décennie 1970, couplés à la flambée des prix des matières premières des années 1990 (Saadi, 2005)[2], ont grandement perturbé l’approvisionnement des produits de base à l’échelle mondiale causant d’énormes préjudices aux pays fortement industrialisés. Sur le plan écologique, le traitement des matières premières engendre la contamination ou la  pollution de l’air, des sols, des eaux avec pour corollaires les risques sanitaires importants.

         Néanmoins, la demande en matières premières est d’autant plus prégnante que les projets en faveur de l’exploitation de ces produits se multiplient à travers la planète toute entière. Aussi diverses soient-elles, les matières premières constituent la pierre angulaire des activités économiques : de l’agriculture à l’industrie, en passant par  l’énergie et le transport. Elles resteront probablement un élément essentiel du développement industriel. Cette importance géoéconomique accordée aux matières premières depuis la fin de la deuxième guerre mondiale (Marchand, 1996)[3] se traduit par l’exploitation effrénée de ces ressources même dans les zones  les plus hostiles du monde. Ces exploitations menées par des multinationales à l’issue d’intenses négociations ou d’accords diplomatiques prennent aussi souvent la forme d’une domination ou d’un contrôle stratégique des pays potentiellement riches en ressources naturelles (Csurgai, 2006)[4].

       Au-delà de ce constat, l’exploitation des ressources naturelles, leur transport ainsi que le traitement et la transformation des matières premières en milieu industriel s’accompagnent de dommages écologiques parfois irréversibles et de risques sanitaires dramatiques  pour les humains dans bon nombre de pays au monde. Aussi la consommation  des matières premières énergétiques, minérales, et métalliques en milieu industriel se caractérise par un gaspillage sans précédent alors même que les réserves connues s’amenuisent de manière drastique à l’échelle  planétaire. De même cette consommation génère inlassablement des cocktails multiformes de déchets.     

           Ces déchets générés par les industries sont parfois déversés dans la nature sans traitement préalable aucun engendrant ainsi des pollutions dangereuses qui affectent dramatiquement l’environnement, les nappes aquifères et la santé des populations. Pourtant comme l’ont souligné les ministres en charge de l’environnement et des questions de santé des pays africains réunis à Libreville au Gabon en 2008 lors d’une conférence, plus de 23% des décès en Afrique soit 2,4 millions de décès par an, sont imputables à des facteurs de risques évitables liés à la détérioration de l’environnement avec des effets particuliers sur les couches les plus pauvres et les plus vulnérables. Ces ministres se sont engagés en conséquence à instituer la pratique de l’évaluation systématique des risques sanitaires et environnementaux notamment par l’établissement de procédures d’évaluation des effets sur la santé et de production des perspectives environnementales et nationales (Bitondo, 2011)[5].  

       Du reste, la pratique d’évaluation des impacts des activités industrielles sur l’environnement et la santé  demeurent toujours embryonnaire et négligée en Afrique noire du fait du mépris des enjeux environnementaux et sanitaires en milieu industriel. Or les activités industrielles sont grandement responsables de la dégradation de l’environnement et de la détérioration de la santé des populations en Afrique noire. Cette  situation alarmante est liée à la faiblesse des cadres légaux et règlementaires qui sont censés régir les activités industrielles.

   Toutefois, les récentes évolutions des règlementations nationales  et  des normes internationales en matière de santé-environnement, au rang desquelles la large palette des normes ISO 14001 (International Standard Organisation) ou encore le référentiel OHSAS 18001(Occupational Health and Safety Assesment Series), pour ne citer que celles là, laisse entrevoir des exigences coercitives pour les entreprises, ou des lignes directrices   dont  les organismes sont tenus à mettre en œuvre non seulement dans leur approche de management global mais plus spécifiquement dans leur système d’approvisionnement en matières premières ou encore dans leurs processus ou  activités.

       De fait, face aux multiples pressions, de nombreux organismes  et entreprises souscrivent progressivement aux nouvelles exigences définies par les lois et règlements. Elles prennent en compte les dispositions des normes internationales et tâchent d’implémenter de nombreux outils d’évaluation environnementale comme l’évaluation environnementale stratégique (EES), l’audit environnemental, l’étude d’impact environnemental (EIE), le système de management environnemental (SME), l’analyse du cycle de vie (AVC)  etc. … en vue de préserver les ressources naturelles et de réduire l’impact de leurs activités  sur l’environnement et la santé des populations.                                              

          Ainsi, après  des décennies de balbutiement marquées par le succès en demi-teinte des stratégies environnementales conçues et implémentées par les entreprises elles-mêmes (Gallez et Moroncini, 2003)[6], le système de gestion  environnementale en entreprise (SGE) s’affirme incontestablement aujourd’hui comme un important outil au service du développement durable en milieu industriel. Cependant, cet outil innovant de management  aussi complexe soit-il, reste et demeure un luxe pour de nombreuses entreprises en Afrique. De plus, la pertinence et les méthodes de cet outil restent  encore   ignorées et mal connues  par une bonne frange de la  population notamment en Afrique subsaharienne, où l’on enregistre paradoxalement un nombre assez important de projets susceptibles d’impacter la dimension socio-environnementale de nombreux pays. La participation dans un tel contexte reste un vœu pieux. Un tel  scénario constituerait une véritable entrave au développement durable si tant est que la participation ou la gouvernance fait partie intégrante  des six  piliers de ce concept (Joumard, 2011)[7]. Cela apparait d’autant plus préoccupant que les agences de coopération pour le développement attachent du prix  à la prise en compte des considérations environnementales dans les projets de développement. D’où la nécessité, de réexaminer délicatement  ces différents  outils de gestion environnementale, afin de  les adapter à nos réalités socio-économiques et culturelles avant de les prescrire pour  d’éventuelles études dans nos Etats. Notre contribution au travers de cette thèse est d’indiquer que bien qu’ayant une plus value incontestable et avérée les évaluations menées dans le cadre de la mise en place des certifications ISO 14001 et OHSAS 18001 ne garantissent pas ipso facto une prise en main adéquate des aspects environnementaux et sanitaires en milieu industriel.  En général ces évaluations  sont sommaires et superficielles. Même la phase de contrôle et d’audit ne fait pas preuve de perspicacité.

            Cela dit, notre travail de recherche intitulé «gestion des matières premières, élimination des déchets industriels et évaluation des risques écologiques et sanitaires à Alucam Rio Tinto Alcan : Acquis et perspectives des certifications ISO 14001 et OHSAS18001» s’inscrit dans un contexte global marqué par une crise et un gaspillage de matières premières à l’échelle mondiale  d’une part et d’autre part par un dynamisme sans précédent dans l’élaboration et l’adoption des  normes en matière de santé-environnement  en milieu industriel. A ce contexte global on associe  la prise de conscience par  les travailleurs et les populations  des défis sécuritaires et  des enjeux de la Responsabilité Sociétale des Entreprises (RSE). En réalité, depuis plus d’une décennie, l’arsenal juridique et normatif  international  en matière de protection de l’environnement ne cesse de s’enrichir. Depuis 1996, date de  la mise en place des premières exigences ISO 1400l, l’on assiste à une effervescence voire  à un bouillonnement  qui se traduit par la révision et la publication des règles et des normes internationalement admises et reconnues. Il en est de même au niveau régional et même national. Des systèmes normatifs cohérents sont mis sur pied et implémentés de par le monde. La norme ISO 14001, le règlement EMAS (Environmental Management  and Audit System) et le référentiel OHSAS 18001  en sont des parfaites illustrations.

    Au niveau des Etats, des agences de normes et de qualité sont créées, des législations et règlementations  structurées en matière d’environnement, de sécurité au travail sont adoptées et promulguées. Des ateliers et des séminaires de formations sont organisés  par des consultants et des experts du système des Nations-Unies et des membres de la société civile. Des entreprises ne sont pas en marge de cette nouvelle démarche. Elles multiplient les moyens et des stratégies pour s’arrimer aux nouvelles approches relatives à la préservation et à la protection de la santé et de l’environnement en milieu industriel. D’où l’élaboration et la mise en œuvre des SME  dans de nombreuses multinationales et la pratique de l’audit environnemental qui tend à se généraliser.

    Face à  ce dynamisme, l’Afrique n’est pas  restée indifférente. « Certains pays  africains ont démontré leur volonté de mettre en place un cadre politique valable pour l’environnement » (Katia, SOELLE)[8]. De nombreux  efforts et sacrifices ont été consentis pour former, sensibiliser, aussi bien les industriels que les populations. Le processus de certification est en  marche certes de manière timide en Afrique. De nombreuses entreprises ont compris la pertinence de cette démarche et y ont adhéré favorablement. D’aucunes à la fois offensives et proactives  ont adopté au sein d’une seule et même structure des normes et exigences différentes parfois complémentaires. Tel est le cas de l’entreprise Alucam, filiale du groupe Rio Tinto Alcan installée à Edéa au Cameroun sur laquelle  porte le présent travail de recherche.

      En outre, la demande croissante des matières  premières dans les pays émergents   au cours de cette dernière décennie a entrainé une flambée des prix de ces produits sur le marché international. Aujourd’hui, souligne (Saadi, 2005)[9], «la perception traditionnelle du nord, comme acheteurs des matières premières et du sud comme producteurs est de moins en moins conforme à la réalité en raison de la croissance rapide du commerce sud-sud des matières premières ». A titre d’illustration, en 1993 en ce qui concerne les produits miniers, la Corée du Sud était 6e importateur mondial d’étain et de manganèse. Hong Kong 7e importateur d’étain, et 9e importateur de Nikel. Toutes ces réalités ont amené les pays du nord notamment les entreprises tributaires de ces produits, à repenser leur politique et  à adopter des mesures visant à consommer  de  manière rationnelle ces ressources indispensables pour la production des biens. C’est ainsi que de nombreuses entreprises ont opté pour le recyclage ou encore la valorisation des déchets. D’autres encore ont multiplié les pôles d’approvisionnement. Ces mesures toutes aussi efficaces, sont loin d’être une panacée. D’où la nécessité de la mise sur pied d’un système à même de gérer de manière efficace et efficiente  les matières premières et les déchets industriels au sein des entreprises.

        Le SME, entendu comme système de management environnemental, semble bien  répondre à cette difficulté réelle dans les entreprises aujourd’hui dans la mesure où l’objectif d’un SME consiste à «afficher de manière transparente une volonté de respecter la réglementation, réduire les nuisances et de limiter les consommations des ressources naturelles et l’énergie dans une perspective d’amélioration permanente »[10].

       La prise en compte des enjeux sécuritaire, sanitaire et environnemental dans les entreprises n’est pas une tâche aisée encore moins une sinécure. Elle constitue un défi permanent et suppose l’implication de toutes les parties prenantes intervenant dans l’entreprise y compris les communautés environnantes. Car les impacts sanitaires des émissions des polluants et bien d’autres risques  en  milieux industriels compromettent la santé  et le bien-être des employés et même des populations riveraines. C’est là  d’ailleurs tout l’intérêt de l’approche écosystémique de la santé humaine (AES). Celle-ci n’est ni plus, ni moins que la place de l’humain dans son environnement. Selon Jean Lebel « l’approche écosanté reconnait qu’il y a des liens inextricables entre les humains et leurs environnements biophysique, social, et économique et que ces liens se répercutent sur la santé des individus ». Ainsi, malgré quelques progrès enregistrés, les facteurs environnementaux affectent encore dramatiquement la santé de nombreuses populations. L’OMS indique à cet effet que trois millions d’enfants meurent chaque année de causes liées à l’environnement et plus d’un million d’adultes succombent à des maladies ou à des blessures résultant de leurs conditions de travail.  Quant à l’ONU, elle indique que sept cent  millions de personnes meurent de pollution chaque année. 

       Ce tableau peu reluisant pose également le problème de la responsabilité sociétale des entreprises (RSE) dans nos Etats c’est- à- dire le respect de la règlementation, le développement durable, la santé, la sécurité ainsi  que les maladies et les blessures résultant des conditions de travail en milieu industriel. Cette problématique est d’autant plus préoccupante dans la mesure où les intérêts économiques ont tendance à primer sur les aspects hygiénique, sanitaire et  sécuritaire dans les unités industrielles  en Afrique subsaharienne.

    Au regard de ce qui précède, le thème de notre travail de recherche pose le problème de la gestion des matières premières, des déchets industriels et de l’évaluation des risques environnementaux, sanitaires et  sécuritaires en milieu industriel. Notre travail de recherche vise à comprendre le système de gestion de l’énergie et d’autres matières premières utilisées ou transformées en milieu industriel en Afrique tropicale en s’appuyant sur le cas d’Alucam Rio Tinto. Il s’agit concrètement d’analyser quelques matières premières stratégiques à Alucam et d’en relever les caractéristiques et les risques environnementaux. Notre recherche soulève  Par conséquent  l’éternelle question de la conciliation du développement économique et la préservation de l’environnement. L’intérêt de notre étude est à la fois heuristique et socio-économique dans la mesure où elle se propose de caractériser la gestion des matières premières et les techniques d’élimination des déchets à Alucam. Elle vise aussi à relever les impacts des activités industrielles sur l’environnement et la santé des populations. Bien plus elle se permet de préconiser les stratégies et à présenter les outils opérants  susceptibles de diminuer ou de réduire l’empreinte écologique desdites activités sur l’environnement et la santé humaine. En outre, la présente étude interroge les divers outils employés en évaluation environnementale. Loin de nous approprier naïvement  ces outils proposés par des cabinets et autres experts, il sera davantage question de les passer en revue, d’en faire l’exégèse et d’adopter ceux  qui correspondent le mieux aux attentes des Africains et qui cadrent de manière harmonieuse au contexte des pays d’Afrique subsaharienne. Aussi la règlementation environnementale fera l’objet de  toutes les attentions tout au long de notre étude. Nous tâcheront de comprendre comment ladite règlementation prend en compte les spécificités biophysiques, humaines, et socio- anthropologiques des terroirs de l’Afrique intertropicale. Nous verrons aussi dans le cadre  de notre travail de recherche comment les instruments de gestion de l’environnement en milieu  industriel pourraient se révéler opérants et correspondre à la fois aux attentes des  industriels locaux, des décideurs, des communautés, des municipalités, des sous-traitants, bref de toutes les parties prenantes intéressées  par les questions de  santé et d’environnement  en entreprise ou en milieu industriel.


[1] Hadj Saadi (2006)– L’économie des matières premières, l’harmattan- Innoval,   P.9

[2] Hadj Saadi (2005)- op.cit.

[3] Jacques Marchand (  1996).- L’économie minière en Afrique australe, P.8

L’auteur indique que « l’augmentation considérable de la production  industrielle et des échanges internationaux après la seconde guerre mondiale a stimulé la demande des matières premières minières, énergétiques, métalliques ou industrielles ».

[4] Gyula CSURGAI (2006).- Les enjeux géopolitiques des ressources naturelles, Centre Internationale d’Études Géopolitiques. « L’un des objectifs de la guerre en IRAK était le contrôle de la deuxième réserve de pétrole au niveau mondial »

[5] Dieudonné, BITONDO.(2011).- Enjeux économiques, environnementaux et sociosanitaires du développement urbain et industriel, communication à la 15e école d’été du secrétariat international francophone pour l’évaluation environnementale(SIFEE) et de institut de l’énergie et de l’environnement de la francophonie (IEPF) à Douala.

[6]  Caroline GALLEZ; Aurore MORONCINI (2003).- Le manager et l’environnement: outils d’aides à la décision stratégique et opérationnelle, Presses polytechniques et universitaires  romandes ,P.2 et 3

[7] Robert JOUMARD (2011).- Durable ?, Recherches, collections INRETS, 292 P.

Robert  JOUMARD est directeur de recherche à IFSTTAR (Institut Français des sciences et technologies des transports et de l’Aménagement des réseaux – Laboratoire transports et environnement)

[8] Katia, NJOELLE SOELLE. (2012).- Défi technologique et impact environnemental dans les pays en développement : quelle stratégie pour Rio Tinto Alcan?, thèse de Master, Agro Paris Tech

[9] Hadj, SAADI. (2005), op.cit.

[10] Paolo BARCCHINI (2007).- Guide à la mise en place du management environnemental en entreprise selon ISO14001, 3éd Presses polytechniques et Universitaires romandes,


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