Métabolisme industriel et évaluation des risques écologiques et sanitaires à Alucam: acquis et perspectives des certifications ISO 14001 et OHSAS 18001

CONTEXTE

La notion de « métabolisme » s’applique généralement à une plante ou à un animal. Par analogie, le « métabolisme industriel » est selon Lynd et Wang (2004) cité par (A. Diemer et S. Labrune, 2007) l’ensemble des transformations physico-chimiques qui permettent de passer des matières premières (biomasse, minéraux, métaux, pétrole), aux biens manufacturés et aux déchets. Ainsi, les matières premières constituent la clé de voute du métabolisme industriel. Les alumineries à l’instar d’Alucam sont largement tributaires d’approvisionnements de diverses matières premières indispensables à la réalisation de la production. Toutefois, la transformation des matières premières dans les alumineries constitue aussi bien une préoccupation économique qu’un défi environnemental majeur. En effet, le métabolisme résultant des alumineries pose un réel problème écologique et sanitaire. Maillon fondamental de la production industrielle, les matières premières préoccupent grandement autant les traders que les services en charge des flux physiques (service logistique). Au regard de leur importance à nulle autre pareille, les matières premières aiguisent grandement les appétits à l’échelle internationale. Elles suscitent en revanche des controverses dans la mesure où leur exploitation sert souvent de motif non avoué aux conflits armés à travers la planète (Csurgai, 2006) .
Les matières premières revêtent des enjeux à la fois géopolitique, géostratégique et géoéconomique (Saadi, 2006) . Longtemps transformées de manière linéaire dans de nombreuses unités industrielles, les matières premières font aujourd’hui l’objet d’une utilisation cyclique. En effet, face à la montée des préoccupations environnementales, la perception des humains vis-à-vis de l’usage, du devenir des matières premières et des déchets en milieu industriel se transforme fondamentalement. Depuis quelques années déjà l’écologie industrielle recommande la rationalisation de la production qui suppose l’optimisation des consommations énergétiques et matérielles, la minimisation des déchets à la source et la réutilisation des rejets pour servir de matières à d’autres processus de production ( Diemer et  Labrune, 2007). Si dans de nombreuses entités industrielles en occident, la mise sur pied des démarches et des technologies innovantes permettent d’établir la durabilité des systèmes industriels ( transformation des matières premières, production des biens manufacturés et élimination des déchets de manière soutenable), force est de reconnaitre que le flux des matières premières en milieu industriel dans de nombreux pays africains, constitue encore un facteur de nuisance qu’il faille analyser et prévenir afin de limiter les risques écologiques et sanitaires irréversibles au sein des entreprises et des communautés environnantes.
Les risques liés aux flux des matières premières sont multiformes. Sur le plan économique et commercial, ils se traduisent par une volatilité des prix sur le marché international. A titre d’illustration, les chocs pétroliers de la décennie 1970, couplés à la flambée des prix des matières premières des années 1990 (Saadi, 2005) , ont grandement perturbé l’approvisionnement des produits de base à l’échelle mondiale causant d’énormes préjudices aux pays fortement industrialisés. Sur le plan écologique, la transformation des matières premières engendre des déchets multiformes, la contamination ou la pollution de l’air, des sols, des eaux avec pour corollaires les risques sanitaires importants.
Néanmoins, la demande en matières premières est si prégnante que les projets d’exploitation de ces produits se multiplient à travers la planète toute entière. Aussi diverses soient-elles, les matières premières constituent la pierre angulaire des activités économiques : de l’agriculture à l’industrie, en passant par l’énergie et le transport. Elles resteront probablement un élément essentiel du développement industriel. Cette importance géoéconomique accordée aux matières premières depuis la fin de la deuxième guerre mondiale (Marchand, 1996) se traduit par l’exploitation effrénée de ces ressources même dans les zones les plus hostiles du monde. Ces différentes exploitations menées par des multinationales à l’issue d’intenses négociations ou d’accords diplomatiques prennent aussi souvent la forme d’une domination ou d’un contrôle stratégique des pays potentiellement riches en ressources naturelles (Csurgai, 2006) .
Au-delà de ce constat, l’exploitation des ressources naturelles, ainsi que la transformation des matières premières en milieu industriel s’accompagnent de dommages écologiques parfois irréversibles et de risques sanitaires dramatiques pour les humains dans bon nombre de pays au monde. Aussi la consommation des matières premières énergétiques, minérales, et métalliques en milieu industriel se caractérise par un gaspillage sans précédent alors même que les réserves connues s’amenuisent de manière drastique à l’échelle planétaire. De même cette consommation génère inlassablement des cocktails multiformes de déchets.
Ces déchets générés par les industries sont parfois déversés dans la nature sans traitement préalable aucun engendrant ainsi des pollutions dangereuses qui affectent dramatiquement l’environnement, les nappes aquifères et la santé des populations. Pourtant comme l’ont relevé les ministres en charge de l’environnement et des questions de santé des pays africains réunis à Libreville au Gabon en 2008 lors d’une conférence, plus de 23% des décès en Afrique soit 2,4 millions de décès par an, sont imputables à des facteurs de risques évitables liés à la détérioration de l’environnement avec des effets particuliers sur les couches les plus pauvres et les plus vulnérables. Ces ministres se sont engagés en conséquence à instituer la pratique de l’évaluation systématique des risques sanitaires et environnementaux notamment par l’établissement de procédures d’évaluation des effets sur la santé et de production des perspectives environnementales et nationales (Bitondo, 2011) .
Du reste, la pratique de l’évaluation des impacts des activités industrielles sur l’environnement et la santé demeure toujours embryonnaire et secondaire en Afrique noire du fait du mépris des enjeux environnementaux et sanitaires en milieu industriel. Or les activités industrielles sont grandement responsables de la dégradation de l’environnement et de la détérioration de la santé des populations en Afrique noire. Cette situation alarmante est liée à la faiblesse des cadres légaux et règlementaires qui sont censés régir les activités industrielles.
Toutefois, les récentes évolutions des règlementations nationales et des normes internationales en matière de santé-environnement, au rang desquelles la large palette des normes ISO 14001 (International Standard Organisation) ou encore le référentiel OHSAS 18001(Occupational Health and Safety Assesment Series), pour ne citer que celles là, laissent entrevoir des exigences coercitives ou des lignes directrices dont les organismes sont tenus à mettre en œuvre non seulement dans leur approche de management global mais plus spécifiquement dans leurs relations quotidiennes avec les partenaires ou les parties prenantes.
De fait, face aux pressions multiples, de nombreux organismes et entreprises adhèrent progressivement aux nouvelles exigences définies par les normes, les lois et règlements. Ils prennent en compte les dispositions des normes internationales et tâchent d’implémenter divers outils d’évaluation environnementale comme l’évaluation environnementale stratégique (EES), l’audit environnemental (AE), l’étude d’impact environnemental (EIE), le système de management environnemental (SME), l’analyse du cycle de vie (AVC), l’analyse des modes de défaillance et les effets et de leur criticité (AMDEC) etc. … afin de préserver les ressources naturelles et de réduire l’impact des activités industrielles sur l’environnement et la santé des populations.
Ainsi, après des décennies de balbutiement marquées par le succès en demi-teinte des stratégies environnementales conçues et implémentées par les entreprises elles-mêmes (Gallez et Moroncini, 2003) , le système de gestion environnementale en entreprise (SGE) s’affirme incontestablement aujourd’hui comme un important outil au service du développement durable en milieu industriel. Cependant, cet outil innovant de management aussi complexe soit-il, reste et demeure un luxe pour de nombreuses entreprises en Afrique. Si la mise en œuvre de cet outil au regard de sa complexité est sujette à caution, sa pertinence quant à elle demeure mal perçue par une bonne frange de la population notamment en Afrique subsaharienne, où l’on enregistre paradoxalement un nombre assez important de projets susceptibles d’impacter la dimension socio-environnementale de nombreux pays. La participation dans un tel contexte restera conséquemment un vœu pieux. Un tel scénario constituerait une véritable entrave au développement durable si tant est que la participation mieux la gouvernance fait partie intégrante des six piliers de ce concept que l’on associe très fréquemment au rapport Brundtland publié à l’issue de la conférence de l’ONU en 1987 (Joumard, 2011) . Cela apparait d’autant plus préoccupant que les agences de coopération pour le développement attachent du prix quant à la prise en compte des considérations environnementales concernant les projets de développement en Afrique subsaharienne. D’où la nécessité, de réexaminer délicatement les différents outils de gestion environnementale proposés, afin de les adapter aux réalités socio-économiques et culturelles de l’Afrique. Notre contribution via cette thèse est de montrer que bien qu’ayant une plus value incontestable et avérée, les analyses menées dans le cadre du processus des certifications ISO 14001 et OHSAS 18001 n’évaluent pas efficacement les aspects environnementaux, sanitaires et sécuritaires en milieu industriel. En général ces évaluations sont sommaires et superficielles. Par conséquent elles ne garantissent pas une prise en main adéquate et efficace des aspects environnementaux et sanitaires en milieu industriel. Même la phase de contrôle ou d’audit ne fait pas preuve de perspicacité. Les audits environnementaux ou encore les audits de santé et de sécurité au travail sont faits de manière légère laissant moins de place aux indicateurs pertinents et cohérents. Or l’analyse de la performance et de la rétroaction suppose que « ce qui est mesuré doit être géré ». Il est donc souhaitable d’intégrer les indicateurs fiables et les démarches d’évaluation des risques écologiques et sanitaires connues dans le processus d’audits des SME et de système de management de santé et de sécurité au travail (SMSST). Notre réflexion a pour originalité de proposer à côté de tous ces instruments connus une approche méthodologique singulière d’évaluation des performances en matière de santé-environnement en milieu industriel. Dans notre travail de recherche, il sera aussi question de proposer un Indicateur de la Durabilité du Système Industriel dénommé (IDSI). Comme son nom l’indique, cet outil a pour vocation d’évaluer la durabilité d’un système industriel et de le positionner par rapport à un autre. Telle est l’innovation fondamentale de notre travail de recherche.
Cela dit, notre travail de recherche intitulé «métabolisme industriel et évaluation des risques écologiques et sanitaires à Alucam : Acquis et perspectives des certifications ISO 14001 et OHSAS 18001» s’inscrit dans la perspective de la gestion de la santé-environnement en milieu industriel, voire de l’écologie industrielle . La thématique développée dans le cadre de notre recherche procède d’un contexte global marqué par une crise et d’un gaspillage de matières premières à l’échelle mondiale d’une part et d’autre part par un dynamisme sans précédent dans l’élaboration et l’adoption des normes en matière de santé-environnement en milieu industriel. A ce contexte global on associe la prise de conscience par les travailleurs et les populations des défis sécuritaires et des enjeux de la Responsabilité Sociétale des Entreprises (RSE). En réalité, depuis plus d’une décennie, l’arsenal juridique et normatif international en matière de protection de l’environnement ne cesse de s’enrichir. Depuis 1996, date de la mise en place des premières exigences ISO 1400l, l’on assiste à une effervescence voire à un bouillonnement qui se traduit par la publication et la révision des règles et des normes internationalement admises et reconnues. Il en est de même au niveau régional et même national. Des systèmes normatifs cohérents sont mis sur pied et implémentés de par le monde. La norme ISO 14001, le règlement EMAS (Environmental Management and Audit System) et le référentiel OHSAS 18001 en sont des parfaites illustrations.
Au niveau des Etats, des agences de normes et de qualité sont créées : L’AFNOR en France L’ANOR au Cameroun pour ne citer que celles-là. Des législations et règlementations structurées en matière d’environnement, de sécurité au travail sont adoptées et promulguées. Des ateliers et des séminaires de formations sont organisés par des consultants et des experts du système des Nations-Unies et des membres de la société civile. Des entreprises ne sont pas en marge de cette nouvelle démarche. Elles multiplient les moyens et des stratégies pour s’arrimer aux nouvelles approches relatives à la préservation et à la protection de la santé et de l’environnement en milieu industriel. D’où l’élaboration des politiques environnementales et la mise en œuvre des SME dans de nombreuses multinationales ainsi que la généralisation de la pratique de l’audit environnemental.
Face à ce dynamisme, l’Afrique n’est pas restée indifférente. « Certains pays africains ont démontré leur volonté de mettre en place un cadre politique valable pour l’environnement » . De nombreux efforts et sacrifices ont été consentis pour former, sensibiliser, aussi bien les industriels que les populations. Le processus de certification est en marche, certes de manière timide en Afrique. De nombreuses entreprises ont compris la pertinence de cette démarche et y ont adhéré favorablement. D’aucunes à la fois offensives et proactives ont adopté au sein d’une seule et même structure des normes et exigences différentes parfois complémentaires. Tel est le cas de la Compagnie Camerounaise d’Aluminium (Alucam) installée à Edéa au Cameroun sur laquelle porte le présent travail de recherche.
Par ailleurs, la demande croissante des matières premières dans les pays émergents au cours de cette dernière décennie a entrainé une flambée des prix de ces produits sur le marché international. Aujourd’hui, «la perception traditionnelle du nord, comme acheteurs des matières premières et du sud comme producteurs est de moins en moins conforme à la réalité en raison de la croissance rapide du commerce sud-sud des matières premières » (Saadi, 2005) . A titre d’illustration, en 1993 en ce qui concerne les produits miniers, la Corée du Sud était 6e importateur mondial d’étain et de manganèse. Hong Kong 7e importateur d’étain, et 9e importateur de Nikel.
Toutes ces réalités ont amené les pays du nord notamment les entreprises tributaires de ces produits, à repenser leur politique et à adopter des mesures visant à consommer de manière rationnelle ces ressources indispensables à la production des biens. C’est ainsi que de nombreuses entreprises ont opté pour le recyclage ou encore la valorisation des déchets. D’autres encore ont multiplié les pôles d’approvisionnement. Ces mesures toutes aussi efficaces, sont loin d’être une panacée. D’où la nécessité de la mise sur pied d’un système à même de gérer de manière efficace et efficiente les matières premières et les déchets industriels au sein des entreprises.
Le SME, entendu comme système de management environnemental, semble bien répondre à cette difficulté réelle dans les entreprises dans la mesure où l’objectif d’un SME consiste à «afficher de manière transparente une volonté de respecter la réglementation, réduire les nuisances et de limiter les consommations des ressources naturelles et l’énergie dans une perspective d’amélioration permanente » . Toutefois la mise en œuvre des SME et l’obtention des certifications n’induisent pas forcement la durabilité industrielle encore moins la maîtrise parfaite et totale des risques écologiques et sanitaires en milieu industriel. Cela est d’autant plus vrai si l’entreprise cherche tout d’abord la certification avant la durabilité. D’où cette remarque très pertinente de Roger Frost « si vous voulez uniquement un certificat sur un mur, il y a beaucoup de chance que la paperasserie engendrée n’ait pas grand-chose à voir avec la façon dont votre entreprise fonctionne réellement »
En réalité, la maîtrise des enjeux sécuritaire, sanitaire et environnemental dans les entreprises n’est pas une tâche aisée encore moins une sinécure. Elle constitue un défi permanent et suppose l’implication de toutes les parties prenantes intervenant dans l’entreprise y compris les communautés environnantes. Car les impacts sanitaires des émissions des polluants et bien d’autres risques en milieux industriels compromettent la santé et le bien-être des employés et même des populations riveraines. C’est là d’ailleurs tout l’intérêt de l’approche écosystémique de la santé humaine (AES). Celle-ci n’est ni plus, ni moins que la place de l’humain dans son environnement. Selon Jean Lebel « l’approche écosanté reconnait qu’il y a des liens inextricables entre les humains et leurs environnements biophysique, social, et économique et que ces liens se répercutent sur la santé des individus ». Ainsi, malgré quelques progrès enregistrés, les facteurs environnementaux affectent encore dramatiquement la santé de nombreuses populations. La dégradation de la qualité de l’air et son impact sur la santé et l’environnement sont devenus une préoccupation primordiale au vu de leurs aggravations. Ce sont les grandes agglomérations qui sont le plus touchées par la pollution automobile et les rejets dans l’atmosphère des unités industrielles et énergétiques. Parmi les polluants atmosphériques par ces sources de pollution, il est possible de distinguer les particules en suspension, les oxydes d’azote (NOx) comprenant le NO et le NO2, le dioxyde de soufre (SO2), le monoxyde de carbone (CO), les nitrates et sulfates aérosols et les métaux lourds. Ils ont des impacts sur tous les milieux et même sur les produits de consommation courante (Hassen, Kchih et Semia, Chérif, 2015) . L’OMS indique à cet effet que trois millions d’enfants meurent chaque année de causes liées à l’environnement et plus d’un million d’adultes succombent à des maladies ou à des blessures résultant de leurs conditions de travail. Quant à l’ONU, elle indique que sept cent millions de personnes meurent de pollution chaque année.
Ce tableau peu reluisant pose en réalité le problème de la responsabilité sociétale des entreprises (RSE) c’est- à- dire le respect de la règlementation, le développement durable, la santé, la sécurité ainsi que les maladies et les blessures résultant des conditions de travail en milieu industriel. Cette problématique est d’autant plus préoccupante dans la mesure où les intérêts économiques ont tendance à primer sur les aspects hygiénique, sanitaire et sécuritaire dans les unités industrielles en Afrique subsaharienne.
Au regard de ce qui précède, le thème de notre travail de recherche pose concrètement le problème de gestion de matières premières, des déchets industriels et de l’évaluation des risques environnementaux, sanitaires et sécuritaires en milieu industriel. Notre travail de recherche vise à comprendre le système de gestion de l’énergie et d’autres matières premières utilisées ou transformées en milieu industriel à travers l’étude de cas d’Alucam. Il s’agit concrètement d’analyser le flux de quelques matières premières stratégiques à Alucam d’en caractériser le devenir et les risques sur l’environnement. L’intérêt de notre étude est à la fois heuristique et socio-économique dans la mesure où elle se propose de caractériser le flux des matières premières et les techniques d’élimination des déchets à Alucam dans une perspective de développement durable. Elle plaide en faveur de la mise sur place d’un modèle industriel intégré à Alucam c’est-à-dire un système industriel cyclique (Frosch et Gallapolous, 1995) qui fait la part belle à la réutilisation des déchets par l’entreprise elle-même ou par d’autres entreprises. L’idée est de créer des symbioses industrielles ou des parcs éco-industriels autour d’Alucam. Notre recherche vise aussi à évaluer les risques du métabolisme industriel auxquels l’environnement et les populations humaines sont en butte sur le site d’Alucam et ses environs. En outre, la présente étude interroge les divers outils employés en évaluation environnementale. Elle passe non seulement en revue les différents outils élaborés par des cabinets et autres experts, en relève les limites et propose ceux qui cadrent de manière harmonieuse au contexte des pays d’Afrique subsaharienne. Aussi la règlementation environnementale fera l’objet de toutes les attentions tout au long de notre étude. Nous tâcheront de comprendre comment ladite règlementation prend en compte les spécificités biophysiques, humaines, et socio-anthropologiques des terroirs de l’Afrique intertropicale. Nous verrons aussi dans le cadre notre travail de recherche comment les instruments de gestion de l’environnement en milieu industriel pourraient se révéler opérants et correspondre à la fois aux attentes des industriels locaux, des décideurs, des communautés, des municipalités, des sous-traitants, bref de toutes les parties prenantes intéressées par les questions de santé et d’environnement en entreprise. Cette étude vise l’élaboration d’une approche méthodologique appropriée à l’évaluation des risques écologiques et sanitaires en milieu industriel. Elle se veut donc une contribution méthodologique visant l’adaptation des outils d’évaluation environnementale et sanitaire à des particularités biogéographiques et socioculturelles.


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